Archivo mensual: enero 2015

La ciudad blanca de Colombia

Vista panoramica de Popayan, desde el morro de tulcan

Popayán, fundada con el nombre de Nuestra Señora de Asunción de Popayán, el 13 de enero de 1537; se extiende sobre el valle de Pubenza y está emplazada entre las cordilleras central y occidental. Se encuentra, aproximadamente, a dos horas y media de Cali, en dirección al sur. A través de su historia, ha sido afectada varias veces por terremotos, que han influido de manera directa en su desarrollo y pureza arquitectónica. Gran parte de sus edificaciones son de color blanco, por lo que fue denominada la ciudad blanca de Colombia. Presenta estilos arquitectónicos colonial, mudejar, barroco y neoclásico.

La zona urbana de Popayán cuenta con poca extensión, lo que la hace muy fácil de ser recorrida, caminando, casi en su totalidad. Los principales sitios turísticos se encuentran en la zona del centro, que a su vez, está ubicado a 15 minutos de la terminal de buses. La ciudad posee 10 iglesias, siete museos y ocho lugares de interés.

¿Qué conocer en Popayán?

1. El puente del humilladero.

Aunque nadie lo utiliza, su nombre original es Simón Bolívar, porque era el camino que usaba el libertador para ir de Bogotá a Quito. Está ubicado en la antigua entrada de la ciudad y sostenido en una estructura de arcos de medio punto. Fue construido en el año 1873, porque las personas tenían que bajar sus cargas al otro lado del río, para pasar con ellas al hombro. Le dicen del humilladero porque por el peso de la carga, pasaban inclinados, casi agachados. A su lado, se puede observar el puente de la custodia, construido en 1713, exclusivo para la realeza.

Puente del humilladero. Simon Bolivar  Puente de la custodia

2. El morro de Tulcán.

Es el lugar del cual se obtiene la mejor vista panorámica de Popayán. Es una obra de ingeniería prehispánica que servía como base de un oratorio. En la cima se encuentra una gran escultura de Sebastián de Belalcazar, el fundador de la ciudad. En su parte baja, se encuentra el pueblito patojo, una réplica a escala reducida de la arquitectura típica de la región y algunos edificios representativos.

3. Parque de Caldas.

Allí se encontraba el antiguo mercado y corresponde a la plaza principal de Popayán. Al rededor del mismo se encuentran importantes edificaciones como la alcaldía, la catedral, la torre del reloj y antiguas viviendas, entre ellas, la que utilizó Belalcazar en aquel entonces.

Parque Caldas  Parque Caldas.  La torre del reloj, simbolo de Popayan

4. Iglesias.

Cada una cuenta con su respectiva riqueza histórica, arquitectónica y/o artística; y es destacada por algún elemento específico frente a las demás. Vale la pena conocer las nueve de la zona centro, muy cercanas entre ellas, y dejarse maravillar por sus detalles. Si se necesita escoger, mis recomendadas son: San Francisco, Santo Domingo y La Ermita.

5. Museos.

Solo conocí el Museo nacional Guillermo Valencia y quedé gratamente sorprendida, tanto por su contenido, de gran valor histórico, como por el edificio que lo contiene y sobre todo, por el conocimiento de la guía, una experta historiadora, que supo aclarar cada uno de los detalles con la mayor precisión y claridad posibles. Si los demás museos son de tal calidad, no hay que perderse ninguno.

Museo nacional Guillermo Valencia  Interior museo.  Patio central museo

Y si todavía da para más, la ciudad está llena de secretos por descubrir, de historias insinuadas y de espacios por los cuales el tiempo no ha pasado. Siguen allí, estáticos, como quien no quiere dejar atrás aquellos momentos vividos, aquellos personajes que aunque ya no están, se quedaron para siempre en la ciudad blanca de Colombia.

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