Urbanismo

La metamorfosis de Bilbao

Museo Guggenheim Bilbao. Arquitecto Frank Gehry

Poco sabía yo de Bilbao, a parte de que allí estaba el Museo Guggenheim. Ahora, me ha sorprendido maravillosamente haberlo conocido de cerca; primero, a través de su transformación y de cómo fue el proyecto con el cual se abordó su cambio y el proceso hasta conseguirlo; después, al visitarlo y caminar a lo largo de sus destacados edificios, diseñados por arquitectos de renombre internacional.

No pude haber tenido un mejor narrador de esta historia, que la persona que pensó la transformación en sí y después la desarrolló, convirtiéndola en una realidad; incluso en contra de cualquier pronóstico que se pudiera haber hecho previamente de la ciudad. Y es que no era un secreto su estado y contaminación, haberla vuelto lo que es hoy, ha sido una obra maestra, que ya se está replicando en otras ciudades, con toda la razón; los resultados pueden verse a simple vista.

La oportunidad de escuchar a Ibon Areso Mendiguren y conocer de cerca los factores y experiencias de la metamorfosis urbana de Bilbao, la tuve dentro del ya conocido, para ustedes, curso de verano de la UIMP; que ha dado tanto para hablar. Ha sido una intervención excepcional que ayudó a plantearse una idea completa de lo que fue y es ahora la ciudad de Bilbao. Aquí les traigo un resumen con los principales aspectos, ligados a la intervención.

¿Por qué una transformación de Bilbao?

Fruto de la crisis económica de 1980, que cayó sobre las ciudades con una base económica industrial, se produjo un cambio en Bilbao, que llevó a la marginación social. A esto se sumaron las inundaciones en 1983, que empeoraron la situación. La tarea fundamental era conseguir empleo y pensaron en centrarse en el sector servicios. La industria genera riqueza, pero no empleo; por esto se debían buscar opciones, pero sin renunciar a ella.

Se pretendía, entonces, mejorar diversos aspectos, relacionados con los habitantes y su calidad de vida. Lo principal, que estos contaran con:

– Un marco agradable dónde vivir: acceso a la vivienda, la recreación, etc.

– Un mayor nivel de renta: empleo

El principal factor de la pérdida de popularidad que impide generar empleo, es una ciudad poco agradable para vivir. Por lo tanto, se requería un cambio.

¿Cómo se transformó Bilbao?

Mejorando fundamentalmente cuatro aspectos:

1. La movilidad interna del área metropolitana y su accesibilidad hacia el exterior: Puerto, aeropuerto, metro, wifi, etc.

2. La recualificación medio ambiental y urbanas: calidad del aire, del agua, jardines.

3. La inversión en recursos humanos: para tener personal preparado.

4. La promoción de la cultura: actividades y arte, ya que este es el mejor termómetro de la vitalidad de una ciudad y es muy bueno para sus habitantes.

El fosterito de Bilbao. El metro de Norman Foster

Paseo peatonal por la ría de Bilbao

Características de la intervención

1. Poner la ciudad mirando al río: es su mayor potencial y debe aprovecharse; la ciudad le daba la espalda porque era exclusivo para actividades industriales y portuarias.

2. No se hizo un plan convencional: Se concentraron nuevos proyectos en zonas vacías o problema, para convertirlos en oportunidad.

3. Arquitectura de prestigio: aspirando en este caso al nicho de los congresos y sin buscar ser turística, tener una pequeña parte.

4. El encuentro de lo público y lo privado: aunque siempre la preocupación mayor, es encontrar lo público con lo público.

Hotel Meliá Bilbao de Ricardo Legorreta

Palacio de congresos y música Euskalduna

Ría de Bilbao

Y a los que quieran hacerse una mejor idea sobre este proceso, les dejo este video sobre Bilbao, la transformación sorprendente:

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Una lectura al antiguo Bilbao

City Hall-Mairie. Bilbao

Bilbao es una ciudad del norte de España, ubicada en el País Vasco, fue fundada en el año 1300, en los alrededores de una ría; lejos del mar para protegerlo de ataques y tormentas. Su casco urbano estaba compuesto por siete calles y fuera de las murallas, se encontraban tres arrabales. Poco a poco, la villa fue creciendo hasta no tener más lugar, teniendo que continuar con la expansión hacia el exterior.

Las casas medievales estaban ubicadas en pequeños solares y se construían de madera, por ser un método rápido y económico. Debido a esto, la ciudad sufrió varios incendios a lo largo de su historia, que obligaron a reconstruirla cada siglo.

Históricamente hablando, esto es lo único que sé, pero es quizás suficiente, porque muchas de sus imágenes hablan por sí solas, dejando entrever los siglos a través de los cuales se ha mantenido en pie. Para poder leer esto, hice un pequeño recorrido por su casco viejo y estos fueron algunos de los lugares con los que me encontré.

1. Teatro Arriaga. Bilbao   2. Pequeño palacio Arana. Bilbao

Yo había entrado al casco antiguo por el puente del arenal, por esto, la primera imagen que tuve fue la del teatro Arriaga, y, casi de inmediato, la del pequeño palacio Ariana, al continuar por una callecita que me llevaría hacia el punto central. Mi idea era llegar a la catedral de Santiago,  y el cometido lo logré de manera rápida, al arribar directamente a la plaza de su mismo nombre.

4. Plaza Santiago   3. Catedral de Santiago

Al estar de este lado, en el “centro del centro”, puede observarse el comienzo de un trazado más ortogonal de la ciudad, que va desde este punto hasta la ría y corresponde al trazado antiguo, al de las “siete calles” que componían el casco urbano original. Hasta el momento, yo había caminado por una diagonal que hace parte del posterior trazado urbano, donde todas vienen a confluir en la catedral –o mejor, nacen de ella- haciendo evidente la importancia que se le dio a la misma en la planificación de la expansión de la ciudad.

Le di la vuelta a la catedral, para regresar por una calle diferente; por allí me encontré a la iglesia de los santos Juanes y en una gran plaza (creo que plaza nueva), un edificio que llamó mi atención; como no dejaron de hacerlo las callejuelas, que me evocaron un poco a Barcelona. Finalmente, llegué por un costado, a la iglesia de san Nicolás, que parece ser la vigilante del centro histórico.

5. Iglesia de los santos Juanes. Bilbao   6. Edificio en Bilbao

7. Callejuelas centro histórico de Bilbao   8. Iglesia de san Nicolás. Bilbao  

Sin más, espero que hayan disfrutado de este pequeño recorrido, haciendo conmigo, una lectura al antiguo Bilbao.

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Ciudades transformadas en torno al agua

Ría de Bilbao, vista desde el puente Calatrava

A esta altura ya deben saber que el mes pasado participé en un curso de verano de la UIMP, en la ciudad de Santander. En este momento, quiero hablarles sobre uno de los temas, porque estuvo muy interesante y me ayudó a conocer la manera como se han estado planificando las ciudades que están cerca del mar o de una fuente de agua, como ría o río. Las transformaciones y avances de las ciudades son sorprendentes. En este momento, hay muchas que continúan en esta línea y están siguiendo el ejemplo de las primeras, aunque sin dejar de vivir su propio proceso.

La transformación física de la ciudad

Este fue el tema del primer día, donde estuvieron invitadas las ciudades de Bilbao, Avilés y Santander. Cada una fue hablando sobre las motivaciones, factores y experiencias que tuvieron, cómo lograron los resultados esperados, y los diferentes proyectos puestos en marcha. Además, la repercusión directa que tuvo sobre sus ciudades, la inclusión de arquitectos de prestigio en el diseño de sus edificios.

Bilbao

Para mí, la más impresionante fue la experiencia de Bilbao, mucho más, al conocer que el principal motor de su transformación fue la búsqueda de empleo para sus habitantes. Tuve que ir a conocerla personalmente, después de la gran cantidad de imágenes e información que se nos proporcionó en la exposición; por suerte está solo a una hora y media de Santander y el curso terminaba al medio día, con lo cual tuve algunas horas para visitarla. Necesitaré de un post o varios, para hablarles sobre ella.

Intervención en la ría de Bilbao

Avilés

En el caso de Avilés, tercera ciudad de Asturias, es conmovedora la historia ligada al proyecto del centro Niemeyer. La fundación príncipe de Asturias, por motivo de su 25° aniversario, en 2005, pidió a cada uno de sus ganadores, un regalo. Niemeyer, que había recibido el premio en 1989, les respondió: “yo soy arquitecto, yo les regalo un diseño”. No sabían muy bien donde ubicarlo y ya que coincidía con la transformación de Avilés, fue asignado a esa ciudad; para cuando comenzó a construirse, el arquitecto ya contaba con 100 años de edad. Junto con él, se empezó a desarrollar “la isla de la innovación” y se ha fomentado la cohesión social, con empleos sostenibles y participación ciudadana.

Alcaldesa de Avilés en la presentación de la ciudad.

Santander

La intervención de Santander, estuvo muy directamente ligada al puerto y al diálogo que debe existir entre este y la ciudad. Se está trabajando en algunas inversiones estratégicas y próximamente se abrirá un concurso internacional de ideas, para elaborar el plan especial para la intervención de la zona. Además, el centro botín, de Renzo Piano, dará una nueva cara a la ciudad cuando sea inaugurado el próximo verano.

Puerto de Santander

El caso de Medellín

Este no fue un tema del curso, pero inevitablemente, después de toda esta información, me quedé pensando en mi ciudad, Medellín, que como en todas las ciudades ejemplo, se ha dispuesto el tráfico al costado del río, volviéndolo un divisor de la ciudad y no un conector o propiciador de encuentros, como debería serlo.

Alegremente, en este momento, Medellín se encuentra en una situación similar a la de las ciudades estudiadas. La semana pasada se estuvieron exponiendo las propuestas participantes en el concurso de diseño urbanístico, paisajístico y arquitectónico del parque del rio Medellín y se eligieron las siete que continuarán a la segunda fase.

Confío en que se pretenda unir sus laderas y aprovechar las áreas libres a su costado, permitiendo retomar su entorno para los habitantes y la vida del afluente. Ha sido un concurso público internacional, donde han participado 57 proponentes de diversos países y principalmente de Colombia. No sería de extrañar que entre los participantes españoles, hayan estado algunos de los expositores del curso.

Rio Medellín, zona norte

Ahora, solo nos queda esperar, para ver cómo nos va en esta nueva etapa, si ponemos o no en práctica toda la experiencia que ya han conseguido otras, para que la nuestra pueda ser también una ciudad transformada en torno al agua.

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