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Ingresar a Alemania sin visa

Conocer AlemaniaComo desde diciembre de 2015 los colombianos no necesitamos visa para entrar en el espacio Schengen, están surgiendo algunas dudas sobre lo que debe tenerse en cuenta para entrar sin problema, ya que el haber abolido la visa no da un derecho a ingresar automáticamente, sino que es decisión de cada país el admitir o no a las personas que llegan.

Normalmente, en migración hacen preguntas sobre la idea del viaje, qué se quiere hacer y ahora también, con qué dinero va a realizarlo. Además, piden documentos que lo demuestren, por eso, es importante conocer con exactitud lo que solicita cada país, al querer entrar a él. La estancia debe ser en total de máximo 90 días, contados no por entrada, si no por semestre.

¿Cuánto dinero necesito?

Dentro de los requisitos generales, se debe contar con una suma aproximada de entre 40 y 100 euros diarios (45 para Alemania, 63,33 para España…). Y esto debe demostrarse, por ejemplo con tarjetas de crédito y euros en efectivo.

En Alemania, o sea entrando por Frankfurt, aceptan también como comprobantes los extractos bancarios de (al menos) los últimos tres meses, carta laboral, comprobantes de pago del salario y un Verpflichtungserklärung, que explico a continuación.

¿Hotel o casa de amigos?

En el caso de querer visitar a amigos o familia residentes en Europa, la cancillería colombiana recomienda tener una carta de invitación oficial, en físico, original y autenticada por la autoridad administrativa del país de entrada (comisaría, alcaldía, según el caso) ya que en muchos casos, los funcionarios no tienen en cuenta E-mails, ni hojas explicativas (con seguridad en España y Francia).

En Alemania esto correspondería a un Verpflichtungserklärung, que es un documento que elaboran en la alcaldía, por un costo de 25 euros y con esto el residente en Alemania se hace responsable de la manutención del viajero durante su estadía. Sin embargo, un Einladungsschreiben es suficiente. O sea una carta de invitación informal, que contenga la dirección, la relación entre las personas y la firma. No tiene que ser ni original, ni apostillada; puede ser escaneada.

Si se va a dormir en hostales u hoteles, se deben presentar las reservas de cada día. Mejor si van acompañadas de un plan de viaje completo. Con esta opción, los recursos económicos deberían ser mayores.

¿Qué otros documentos?

– Tener el tiquete de regreso, comprado e impreso.

Pasaporte nuevo, con una vigencia no menor a tres meses después de la fecha prevista de salida. Debe ser el nuevo, de lectura mecánica o electrónico. Desde finales de noviembre del año pasado no se puede viajar con el pasaporte viejo.

Seguro médico con mínimo 30.000 euros de cobertura, por accidente o emergencia. No es obligatorio, pero sí recomendado. Lo mejor es aprovechar el que tiene la tarjeta de crédito, aunque normalmente solo es por 60 días, así que hay que pensar en el resto, si va a quedarse más tiempo. Se debe comprar el tiquete con ella, para poder estar cubierto.

Preguntas comunes

¿Me puedo quedar más de noventa días o trabajar aprovechando la entrada como turista?

No. Si se queda más del tiempo permitido en un estados Schengen o trabaja después de haber entrado como turista, estará como ilegal. Podrían expulsarlo y en el futuro, negarle la entrada a Europa.

¿Puedo ingresar como turista y estando en Alemania, solicitar un permiso de residencia para trabajo, estudio o reunificación familiar ?

No. La posibilidad de entrar sin visa es solo para hacer turismo, participar en actividades culturales o deportivas o hacer estudios de corto plazo. Si la idea es llegar a vivir a Alemania o a otro país Europeo, se debe gestionar una visa nacional en su país actual de residencia. Una vez estando en Europa sin visa, tendría que regresar a su país a gestionarla. Si este es el caso, puede revisar aquí el paso a paso.

¡Y ahora, a planearlo todo! porque si se hacen bien las cosas y se prepara bien el viaje no tiene porque tenerse ningún problema al ingresar a Alemania sin visa.

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La ciudad blanca de Colombia

Vista panoramica de Popayan, desde el morro de tulcan

Popayán, fundada con el nombre de Nuestra Señora de Asunción de Popayán, el 13 de enero de 1537; se extiende sobre el valle de Pubenza y está emplazada entre las cordilleras central y occidental. Se encuentra, aproximadamente, a dos horas y media de Cali, en dirección al sur. A través de su historia, ha sido afectada varias veces por terremotos, que han influido de manera directa en su desarrollo y pureza arquitectónica. Gran parte de sus edificaciones son de color blanco, por lo que fue denominada la ciudad blanca de Colombia. Presenta estilos arquitectónicos colonial, mudejar, barroco y neoclásico.

La zona urbana de Popayán cuenta con poca extensión, lo que la hace muy fácil de ser recorrida, caminando, casi en su totalidad. Los principales sitios turísticos se encuentran en la zona del centro, que a su vez, está ubicado a 15 minutos de la terminal de buses. La ciudad posee 10 iglesias, siete museos y ocho lugares de interés.

¿Qué conocer en Popayán?

1. El puente del humilladero.

Aunque nadie lo utiliza, su nombre original es Simón Bolívar, porque era el camino que usaba el libertador para ir de Bogotá a Quito. Está ubicado en la antigua entrada de la ciudad y sostenido en una estructura de arcos de medio punto. Fue construido en el año 1873, porque las personas tenían que bajar sus cargas al otro lado del río, para pasar con ellas al hombro. Le dicen del humilladero porque por el peso de la carga, pasaban inclinados, casi agachados. A su lado, se puede observar el puente de la custodia, construido en 1713, exclusivo para la realeza.

Puente del humilladero. Simon Bolivar  Puente de la custodia

2. El morro de Tulcán.

Es el lugar del cual se obtiene la mejor vista panorámica de Popayán. Es una obra de ingeniería prehispánica que servía como base de un oratorio. En la cima se encuentra una gran escultura de Sebastián de Belalcazar, el fundador de la ciudad. En su parte baja, se encuentra el pueblito patojo, una réplica a escala reducida de la arquitectura típica de la región y algunos edificios representativos.

3. Parque de Caldas.

Allí se encontraba el antiguo mercado y corresponde a la plaza principal de Popayán. Al rededor del mismo se encuentran importantes edificaciones como la alcaldía, la catedral, la torre del reloj y antiguas viviendas, entre ellas, la que utilizó Belalcazar en aquel entonces.

Parque Caldas  Parque Caldas.  La torre del reloj, simbolo de Popayan

4. Iglesias.

Cada una cuenta con su respectiva riqueza histórica, arquitectónica y/o artística; y es destacada por algún elemento específico frente a las demás. Vale la pena conocer las nueve de la zona centro, muy cercanas entre ellas, y dejarse maravillar por sus detalles. Si se necesita escoger, mis recomendadas son: San Francisco, Santo Domingo y La Ermita.

5. Museos.

Solo conocí el Museo nacional Guillermo Valencia y quedé gratamente sorprendida, tanto por su contenido, de gran valor histórico, como por el edificio que lo contiene y sobre todo, por el conocimiento de la guía, una experta historiadora, que supo aclarar cada uno de los detalles con la mayor precisión y claridad posibles. Si los demás museos son de tal calidad, no hay que perderse ninguno.

Museo nacional Guillermo Valencia  Interior museo.  Patio central museo

Y si todavía da para más, la ciudad está llena de secretos por descubrir, de historias insinuadas y de espacios por los cuales el tiempo no ha pasado. Siguen allí, estáticos, como quien no quiere dejar atrás aquellos momentos vividos, aquellos personajes que aunque ya no están, se quedaron para siempre en la ciudad blanca de Colombia.

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El desfile del Cali viejo

La alegria, resistencia de los pueblos

Como una de las actividades que hacen parte de la programación de la feria de Cali, se realiza cada año el desfile del Cali antiguo. El día de ayer fue el definido en este 2014 para esta actividad, donde cientos de personas desfilaron por la autopista sur para mostrar a los asistentes, elementos importantes de la cultura y tradición caleñas. Primaron la alegría, la creatividad, la música y el baile. A ritmo de disfraces, zancos, trajes típicos y grupos musicales, fueron avanzando los artistas; ante los ojos de todos los espectadores.

Ahora les enseño algunas representaciones incluidas en el desfile de este año, y de las cuales pude comprender su esencia o por lo menos la idea general que llevó a concebirlas, también pueden ver un corto video. Estas son:

– La alegría andina, que viene directamente, de nuestros antepasados y se reinterpreta a partir de sus trajes y sus bailes.

– La leyenda del negro al cual le fue cortada su mano. Esta tiene algunas versiones y un monumento al respecto se encuentra en la loma de la cruz. Aquí pueden leer lo que escribí al respecto, el año pasado.

– Las macetas. No tenía ni idea a qué se referían, pero un señor que estaba también viendo el desfile, me lo explicó. Se trata de los obsequios que dan los padrinos a sus ahijados, en el mes de junio. Básicamente, son dulces, de ahí los disfraces como colombinas; y hace muchos años tienen ese nombre.

– Las caras lindas de mi Cali alegre, que no necesita mucha explicación. Las había de diferentes formas y colores.

Danza andina    El negro, leyenda loma de la cruz 

Macetas    Las caras lindas 

Sombreritos    Payaso con sombrero 

Y finalmente, un payasito, que me causó curiosidad y no pude conseguir información sobre él. Le seguían miles de sombreritos, parecidos al que tenía él. Seguro se trata de un personaje importante dentro de la historia del desfile del Cali viejo.

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Un mundial en Alemania

Musikpavillon Leipzig

Después de tantos días de disfrutar de la copa del mundo, creo que ya es hora de hablar un poco acerca de ello. Y es que esta ha sido más especial que todas, mi país está haciendo historia y eso nos tiene felices a todos. Además, es mi primer mundial en estas tierras y como es normal, es muy diferente; aunque yo he tenido de todo un poco y eso es maravilloso.

Para el primer encuentro de Alemania, contra Portugal, tendríamos que ir casi a la hora de inicio, a verlo a algún lugar (por cuestiones de trabajo de mi novio). Íbamos en la bicicleta, el partido había iniciado hacía poco y se escuchó por ahí, una pequeña bulla. Él me dijo: nos perdimos el primer gol. Yo le dije: ¡no puede ser! seguro casi lo hacen, pero no entró; si hubiera entrado, habría mucho ruido y celebración. Esa fue mi lógica hasta ese día. Después lo entendí todo, efectivamente, habían hecho un gol.

(Si quieren ver un pequeño video de celebración pueden dar click aquí, no pude cargarlo directamente. Valga aclarar que la trompeta que suena de fondo, es la mía)

Alemanes en partido del Mundial 2014

Los partidos de Colombia y de algunos otros países latinoamericanos, de amigos a quienes he ido a acompañar, han sido muy diferentes; sobre todo, por nuestra manera de celebrar y vivir el partido. Además, quedé impresionada con la gran cantidad de colombianos que viven en Leipzig, que de otra forma, tal vez no hubiera conocido. ¡Cosas buenas que trae el mundial, une personas, une al país!

De esta manera, todo ha sido diversión. Cuando hay que celebrar con unos, se hace a su manera; cuando hay que hacerlo con los otros, a la suya; y cuando hay que hacerlo con los míos, es lo máximo, gritamos, cantamos, sufrimos, aplaudimos, y por supuesto, compartimos también con los del equipo contrario.

Colombianos en Leipzig. Mundial 2014 en cafe cantona    Colombianos y japoneses en el partido Colombia-Japon. Mundial 2014

Y a propósito de esto, ya tengo que ir pensando como hacer mañana. Hay que alentar primero a Alemania y después a Colombia, a este paso, terminaré pintada de todos los colores… Todo sea porque los equipos ganen, aunque en el siguiente partido tengan que enfrentarse entre ellos (ahí no tendré ninguna duda, sobre qué color usar).

Así, han transcurrido estos días de mundial, sin tiempo para nada más que fútbol (sí, me gusta muchísimo. Donde digan partido, allá estoy yo) y con muchas trasnochadas y “compartires”; por eso, no me cambio por nadie, viviendo un mundial en Alemania.

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A través del Rio Claro

El rio claro. Antioquia

Para mí, Rio Claro nunca fue un lugar ajeno. Todo lo contrario. Casi era una de mis casas. Allí viví hermosos momentos de mi niñez, porque fueron muchas las vacaciones que pasé allí, compartiendo con otras personas y con mis compañeras de colegio, que alguna vez se fueron conmigo para allá. Siempre lo viví de una manera muy local y por supuesto de acuerdo a los planes de mi papá.

Es un lugar con mucha naturaleza y encanto. Está ubicado en Colombia, en el oriente antioqueño, entre los municipios de Medellín y Puerto Triunfo. Y como muchos de los lugares de los que les hablo, este también ha tenido su historia. Y es quizás, una que no está escrita, pero que fui viviendo paso a paso y ahora les comparto; como quien fuera uno más de sus habitantes.

La historia de rio claro

La época del auge

Una de las mejores épocas se vivió a finales de los 80´s. Lo único que se veía en aquel pequeño poblado eran buses turísticos y carpas, siempre rodeados de mucha gente que buscaban su río para disfrutar de las vacaciones; ya fuera acampando a sus orillas u hospedándose en Villa Sofía (actual hotel Rio Claro) con acceso directo al mismo. Era un lugar muy turístico, que vivía de esta actividad económica.

Entrada al hotel Rio claro

Apartado por la violencia

A mediados de los 90´s vino la época de violencia en el país. Llegaron los problemas de orden público en la zona y la presencia de grupos al margen de la ley alrededor de la autopista Medellín – Bogotá. Con esto, Rio claro se fue poco a poco convirtiendo en un lugar desértico, en el cual ya no abundaban las multitudes. Se fue quedando solo… Esto ocasionó deterioro en las escasas construcciones con que contaba y quienes llevaron la peor parte fueron los que en aquel entonces se ganaban su vida con el turismo, o sea todos; exceptuando solo a los afortunados que trabajaban en la fábrica de cementos Rio Claro (actualmente Argos).

Huellas de la epoca de violencia, al lado del puente sobre el rio claro

Recuperando la calma

Años más tarde, cuando la situación de orden público empezó a normalizarse, Rio claro se fue reactivando poco a poco. Aunque nunca volvió a tener ese mismo auge inicial. Ni siquiera con nuevas construcciones (una de ellas desocupada hasta la actualidad). El interés por el lugar estaba casi extinguido. Ya casi nadie lo visitaba. Ahora contaba con demasiada calma.

Nueva construccion, desocupada, en el  poblado Rio claro

Rio claro, el refugio

La cuarta etapa y tal vez la definitiva, es la actual. Aquel poblado, se observa ahora dividido: los de un lado del puente y los del otro. El lado privilegiado solo gira en torno a la reserva natural del cañón del Rio Claro, al refugio. Un lugar privado en el que es necesario pagar para poder entrar, que puso un enorme control al lado de la autopista y volvió de uso exclusivo una vía que siempre estuvo abierta y por la cual se podía transitar libremente. Los del otro lado parecen estar excluidos. Concentrados en un par de casas, un mercado y un montallantas, que vienen a tener visitantes de vez en cuando.

Restaurante de la reserva natural rio claro    Entrada a la reserva natural del rio claro

El otro lado del puente sobre el rio claro    Montallanta en Rio claro, Antioquia

Y no tengo nada en contra del refugio, pienso que hacen un buen trabajo por la naturaleza y eso se los contaré después. Lo que me pasa es que tengo la sensación de que me privatizaron el rio y nos dejaron sin un acceso libre a él. Con tristeza pude ver cómo aquella extensa zona verde en la cual estuvieron ubicadas las carpas, está llena de maleza y es ahora intransitable. Solo queda un estrecho caminito, por el cual, pasan a bañarse, aquellos que se resisten a dejar en el olvido ese espacio que nos dio tantas cosas cuando estábamos niños, a través del Rio Claro.

Antigua zona de camping junto al rio claro    Gente nadando en el rio claro

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Los alumbrados de mi ciudad

feliz año

Parece estar un poco tarde para hablar de la navidad, las tradiciones, las luces y celebraciones. Y es que se me ha ido tan rápido el tiempo, que ni siquiera pude escribir sobre estos temas, de los cuales quería contarles. De todas maneras les hablaré de los alumbrados de Medellín y de su decoración navideña, que se hace todo los años con una temática diferente. Precisamente, la de este año, tiene que ver con las tradiciones colombianas en torno a estos días y ejemplifica, perfectamente, las viviendas de la ciudad, en ciertas zonas de la misma. Estuvieron encendidos hasta la madrugada de ayer, pero volverán a estarlo a finales del mes, en el marco de Colombia moda.

La salida a ver los alumbrados tiene unos lugares concretos para visitar, siendo el más importante el paseo peatonal del rio Medellín. Incluye también otros municipios aledaños, que hacen parte del área metropolitana, como Envigado, Sabaneta e Itagüí.

El comienzo: La playa

Cada quien organiza su recorrido como quiere, aunque lo más común es iniciarlo en la avenida la playa, en el centro de la ciudad. La temática de este año, en el tramo desde la avenida oriental, hasta el teatro Pablo Tobón Uribe, fue los elementos representativos de los pueblos y la cultura antioqueña, región de la cual Medellín es su capital; tales como: la iglesia en el parque principal; la tienda donde se consiguen productos al por menor, cerca de casa; Los balcones coloniales de los cascos históricos, las actividades que han marcado el desarrollo de los municipios, como la arriería; entre otros.

 Iglesia o catedral de pueblo    La tienda

Balcones coloniales    Banda marcial

Finca cafetera    Antioquia, con sus mulas de arrieria    Angela en los alumbrados de la playa

El paseo peatonal del rio Medellín

El paseo peatonal del rio se fue consolidando como tal desde hace varios años y hace parte desde algunos más de la tradición navideña. Inician en el puente de Guayaquil, al lado del cual se construyeron unas fuentes y chorros de agua, que en este caso, están haciendo juego con las luces. Después de ahí, se va recorriendo en dirección norte, hasta llegar a San Juan. Se pasa por diferentes colores y temáticas, con estaciones ubicadas debajo de unas estructuras de lona tensada, que van haciendo secuencia a una historia; con diversos personajes recreándola.

Puente de Guayaquil   Luces y agua en el puente de Guayaquil

Alumbrado navideño rio Medellín    Alumbrado navideño rio Medellín. Casas

Alumbrado sobre el rio Medellín    Catedral

Jesús, María Y José en alumbrado navideño Medellín    Niños prendiendo velitas    Guitarrista

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Lo que más me gusta es que dentro de tantas luces y figuras, todas tienen estrecha relación entre sí y enmarcan con fuerza la temática central, que en este año son las tradiciones. Por lo tanto, mientras uno se deleita, va entendiendo y recordando elementos de su propia cultura y va viviéndolos paso a paso. Por eso, son mucho más que luces, los alumbrados de mi ciudad.

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Una colorida fábrica artesanal

Elaboracion manual de baldosa de cemento

La fabrica artesanal de baldosas de cemento “Mosaicos bien” está ubicada en el municipio de Envigado, Antioquia, muy cerca del hospital Manuel Uribe Ángel. En ella, tienen un cuidadoso y elaborado trabajo que se expresa en la calidad final de sus productos. Me ha llamado la atención, el hecho de encontrar quien se dedique a fabricar este tipo de material, cuando ya casi todos estábamos seguro de que era imposible conseguir algo parecido.

Arte tradicional

Este tipo de baldosa era el que se utilizaba para hacer los pisos de las casas antiguas y salvo excepciones de ese estilo, a nadie se le ocurriría utilizar algo así en una vivienda nueva o por renovar. Sin embargo, es útil conocer su existencia e incluso poder recomendarla, después de ciertas reparaciones que se llevan a cabo en las casas de los abuelos o de los pueblos. A mí me hizo pensar en la casa de mi tía, que necesita un par de estas, en algunas zonas a las que les han ido quedando huellas, con el pasar de los años.

Pero por otro lado, me recordó a Gaudí, su casa Milà y el paseo de gracia, en los que, finalmente, se utilizaron las baldosas que él mismo había diseñado para la casa Batló; elaboradas todas con esta misma técnica.

Piso en baldosa hidraulica. La pedrera, casa Mila, Gaudi    Baldosa hexagonal para la casa Batlo, aplicada a la pedrera. Gaudi

De esta manera, Mosaicos bien, ofrece, como su mismo eslogan lo dice, un arte nuevo basado en la tradición. En una tradición que cuenta ya con muchos años de existencia en nuestro país y que fue utilizada, en el mundo, por grandes maestros, desde comienzos del siglo XIX.

Fabricación manual de baldosas de cemento

Gracias a mi trabajo, tuve que ir a la fábrica, y no podía desaprovechar la oportunidad de visitarla y aprender a cerca del proceso que realizan para la fabricación de las baldosas. Resultó ser más sencillo de lo que pensaba, aunque requiere de gran precisión y concentración.

Llenado de moldes de baldosa con colores    Angela en la  fabrica de baldosas de cemento Mosaicos bien

De acuerdo al diseño y a los colores que elige el cliente, se inicia el proceso de fabricación, llenando el respectivo molde. Este contiene la figura escogida y un indicio de la ubicación de los colores, que van siendo vaciados, uno por uno. Dentro de su portafolio, la empresa cuenta con una gran cantidad de figuras y colores que pueden mezclarse como se desee, logrando obtener el mosaico ideal.

Después se retira el molde y se termina de llenar el espacio, en dos partes, con productos de base cemento. Se prensa y al poco tiempo se retira, se limpia y se almacena por 15 días, para terminar su fraguado. En el video, es posible observar todo este proceso de fabricación.

Proceso de fabricación de baldosa hidráulica. Mosaicos bien

¡Agradezco a sus empleados (especialmente a su jefe de producción) por haber hecho posible esta visita, y conocer así, una tradicional y colorida fábrica artesanal!

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La estrella número 13

Escudo del atletico nacional

El Atlético Nacional es el campeón del torneo (profesional colombiano) clausura 2013 y con esto ha conseguido su estrella número 13. Después de un partido que terminó en empate la semana pasada, se volvió a enfrentar ayer, en la tarde, al deportivo Cali; venciéndolo de local, en el estadio Atanasio Girardot, de Medellín. Y las razones que me llevan a escribir sobre esto son varias, así que mejor las enumero:

1. Si me preguntan de cuál equipo soy hincha, mi respuesta es: del nacional.

2. Me gusta hablar de la actualidad y más cuando tiene o tuvo alguna relación conmigo. Cuando ella se mezcla con la vida de la ciudad y su cultura o tradiciones.

3. Las calles solo estaban llenas de verde, con hinchas por todos lados, que celebraron hasta el amanecer. El ambiente que se vivió ayer y se sigue viviendo ahora, es totalmente fútbol.

4. El director técnico Juan Carlos Osorio es el mejor y está feliz con un nuevo logro con este equipo. Después de un año 2012 que no estuvo muy bueno para nacional, él llegó y empezaron a ganar todo. Esta es la tercera celebración del año 2013.

Hinchas del atlético nacional

Y entrando un poco más en materia, me gustaría mostrarles como viven, en diferentes lugares, los hinchas del verde, toda esta pasión y alegría por su equipo. Las primeras fotos las tomé en Medellín y las demás en El Retiro, Antioquia; donde ya el bus, lleno de verdolagas, se disponía a salir para el estadio, para todos acompañar a su equipo del alma y ser testigos de la final. Describir la euforia y la pasión de estos aficionados no es fácil y como en todo, los hay de todos los tipos. Creo que no hay un equipo más querido que este en toda Colombia.

Hinchas del nacional en la carrera 70    Hinchas del nacional por las calles

Ventas de productos del nacional    Bus saliendo de El Retiro para Medellin, con los hinchas del nacional, para la final en el estadio

Hinchas del atletico nacional en El Retiro    Hinchas del verde listos para irse al estadio

Junta directiva del nacional

Además, hace poco estuve con la junta directiva del equipo y me guardé las fotos para este día de celebración. Allí estaban, entre otros, su presidente Juan Carlos de la Cuesta, su director deportivo Víctor Marulanda y su director técnico Juan Carlos Osorio.

El mejor premio al gran esfuerzo de equipo y técnico es haber conseguido el 15 de diciembre de 2013, la estrella número 13. ¡Felicitaciones para todos!

Angela con la junta directiva del nacional    Angela con el presidente del nacional, Juan Carlos de la Cuesta

Angela con el director tecnico del nacional, Juan Carlos Osorio

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La alpujarra

Escultura del maestro Rodrigo Arenas Betancourt en la alpujarra. Medellín

Para quienes viven en Medellín, no hay un lugar más conocido que este. El centro administrativo municipal la alpujarra. Y es que allí están concentrados diversos entes públicos: alcaldía, gobernación, juzgados, dirección de impuestos, edificio del concejo, entre otros. Cada día se ha ido ampliando el término y se dice estar en la alpujarra, cuando se está en sus alrededores, incluyendo los pasajes comerciales cercanos y los edificios Carré y Vásquez. Pensé en hablar sobre estos lugares, cuando volví a estar allí, después de mucho tiempo y volví a encontrarme con aquello mismo que dejé.

Negocios y trámites en la alpujarra

Se podría decir que la alpujarra es un centro de negocios, la oficina de muchos. Es normal ver toda clase de encuentros, siendo casi inevitable toparse con alguien conocido cuando se está por allá; esos serían los encuentros casuales. Pero lo más comunes serán siempre los comerciales, muy bien concertados con anterioridad. Por supuesto allí también se realizan todas las diligencias concernientes a las entidades públicas, como planeación municipal, catastro, expedición de pasaportes, impuestos y demás.

Una mañana en la alpujarra

Una mañana cualquiera, en la que tenía una importante reunión que fue aplazada algunas horas, sin que me diera por enterada oportunamente, tuve el tiempo suficiente para recorrer toda la zona; re-conocí algunos elementos de la plaza central, como sus esculturas cotidianas; participé de una de las celebraciones de la semana de la convivencia Medellín 2013 y hasta me encontré, sorpresivamente, con un par de amigos. Las que parecían ser tres largas horas, se me fueron volando, con tanto que hacer.

Escultura de Chacera, vendedora ambulante, en la alpujarra. Medellin

Mientras estuve allí, por aquella plaza desfilaron la banda marcial dejando huella, de Barbosa, Antioquia; compuesta por personas mayores; y las cebras, que hacen parte de un programa de educación vial y promueven el uso de las mismas. Ellas se tomaron el escenario, bailando con mucho ritmo y sabor y después del show repartieron cebras para colorear, con sus respectivos colores incluidos. Además, estaba ubicada en el mismo lugar, una carpa con toda la información sobre la semana, desde la cual se fueron coordinando estas actividades y las demás.

Escenario y carpa informativa de la semana de la convivencia, Medellín 2013    Carpa de la semana de la convivencia en Medellin

Banda marcial, adultos mayores de Barbosa. Antioquia    Las cebras preparandose para iniciar su desfile en la alpujarra

 Las cebras en el escenario, educando sobre su uso y el comportamiento en las vias de Medellin    Las cebras de la educacion vial en la alpujarra

Y así es este lugar, lleno de sorpresas, actividades y encuentros; mucho más que un centro administrativo municipal, es el centro del centro, el alma de los habitantes de la ciudad; un sitio especial, querido, representativo y único. Cuando vengas a Medellín, no olvides pasearte un rato por este lugar, el inseparable de su vida cotidiana: la alpujarra.

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El edificio Vásquez, la preservación del patrimonio

Edificio Vásquez. Medellin. Colombia

El edificio Vásquez es un edificio histórico de la ciudad de Medellín y una muestra de lo que es la preservación del patrimonio, ya que es uno de los pocos que han sido salvados y restaurados, en medio de muchos otros que han perecido con el pasar de los años. Por esta razón y porque de alguna manera le he tenido un cariño especial, he decidido contarles algo de lo que aprendí sobre él en el momento más crucial de su existencia.

El proyecto del edificio Vásquez

El edificio Vásquez, diseñado por el señor Carlos Carré en el año de 1895, nació para funcionar como hotel de lujo, aprovechando su cercanía a la estación del ferrocarril. Eran muchas las personas que llegaban a Medellín, tanto de paso, como para adquirir mercancías, por lo tanto, ofrecer una opción de alojamiento tan cercana a su sitio de arribo, parecía ser una estupenda idea, que seguro daría muy buenos resultados desde el corto plazo. De esta manera, se inició la construcción de un edificio que albergara cuatro grandes apartamentos, para hospedar a las familias más pudientes de la región y el país, cuando requirieran visitar la capital antioqueña.

Al hacer la apertura al público, rápidamente, se tuvo una respuesta muy contraria a la esperada. Los resultados no fueron los pensados y el proyecto no tuvo una buena acogida. Por sus altos precios, solo podía ser pagado por la clase social alta y quienes requerían el hospedaje eran las personas del común, que esperaban poder pernoctar de manera económica y madrugar al día siguiente a hacer sus compras y negocios.

Cambios en la historia del edificio Vásquez

En un momento de su historia, se decidió dividir los enormes apartamentos, en diversas habitaciones. De esta manera, podrían volverse asequibles y se llegaría a darles un verdadero uso, después del fracaso del proyecto original.

Años después terminó en manos de los habitantes de la calle. Al interior se alquilaban espacios para pasar la noche por $1000, que era el equivalente al costo de un viaje en bus. El alquiler no se refería, necesariamente, a una habitación; era algo más parecido a un “cambuche”. Se producían, al interior, constantes peleas e incluso muertes; todo fuera del control de las autoridades. Y al exterior, todo tipo de ofertas, en improvisados negocios. Nadie tenía idea de lo que se vivía adentro.

Desalojo del edificio Vásquez

Por estas situaciones y en pro del patrimonio, se decide recuperar este espacio y el control sobre el mismo, restaurarlo y darle un nuevo uso, para devolverlo al ciudad; por esto, se inicia el desalojo en su totalidad. Todos los locales que se encontraban en su parte exterior, fueron sellados con muros de ladrillo y el interior vaciado y muy bien cerrado en su entrada principal, la que daba a la calle Carabobo.

La visita a este edificio, recién desalojado, será inolvidable para mí. Su deplorable estado y su olor eran impresionantes, tanto que hasta hoy, 10 años después, puedo recorrer con mi mente cada uno de sus rincones. Aun en medio de todo ello, su belleza, especialmente en la cubierta, encontraba la manera de hacerse notar y decirnos: vale la pena salvar el edificio.

Cubierta e interior del edificio Vásquez en Medellin

Con toda seguridad, el señor Vásquez tuvo que haber estado revolcándose en su tumba, al pensar en el estado en que se encontraba su edificio antes de la restauración. Con el pasar de los años se había convertido en todo lo contrario a lo que él había pensado cuando lo proyectó.

Restauración del edificio Vásquez

Al poco tiempo se inicia el proceso de restauración, con muchas dificultades, ligadas al avanzado estado de deterioro, a la gran cantidad de cambios que había sufrido y a la idea de ser lo más respetuosos posible con el edificio y sus diseños originales. Esta termina en el año 2006.

Que hoy, después de esta exigente restauración, funcione allí una sede de Comfama, abierta al público, con acceso gratuito a las instalaciones y al wifi, es un logro muy importante para la ciudad y una batalla ganada en pro del edificio Vásquez y la preservación del patrimonio.

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