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Cali, la ciudad de Belalcazar

Cali vista desde la circunvalar_thumb[1]

La ciudad de Santiago de Cali fue fundada el 25 de julio de 1536 por Sebastián Moyano, más conocido como Sebastián de Belalcazar, por aquello de que en esa época se presentaban con el nombre y el lugar de su procedencia. Sebastián llegó a este lugar en busca del tesoro del dorado, detrás de sus lugartenientes Juan de Ampudia y Pedro Damasco; quienes después prosiguieron, llegando a Popayán, Quito y otros lugares que también fundó el mismo capitán de Belalcazar.

En parte del que sería el primer barrio de Cali: San Antonio, encontraron una gran extensión de terreno, que le pertenecía, completamente, a un terrateniente, hasta la estatua de Cristo Rey; que ya les había contado aquí, que es muy típica en nuestros pueblos y ciudades colombianas. La otra parte de ese territorio es el que corresponde en la actualidad a la loma de la cruz y sus alrededores.

En 1559, se envió a España un boceto, con lo que se veía en el nuevo territorio conquistado. Al ser recibido, se talló en bronce y se envió de regreso, para instalarlo en la ciudad. Ese fue el que quedó como escudo de armas de Santiago de Cali.

Barrio san Antonio en Cali_thumb[1]    Escudo de Santiago de Cali, Colombia_thumb

Existen diferentes escenarios dentro de la ciudad que hacen referencia a su fundador y a las historias que se fueron gestando en épocas pasadas y se mantienen vivas hasta ahora. Uno de ellos es el mirador.

El mirador de Belalcazar

Mirador de belalcazar

Como su nombre lo dice, es un espacio público que funciona como un mirador, a la vez que hace un homenaje al fundador de la ciudad. Fue construido para conmemorar los 400 años de fundación de Cali, aunque por falta de presupuesto, se terminó de ejecutar en julio de 1937, cuando ya la ciudad tenía 401 años.

Vista nocturna de Cali desde el mirador de belalcazar

La estatua de Belalcazar fue hecha en España, por el escultor Victorio Macho, fue traída en ocho piezas hasta el puerto de Buenaventura y luego por arrieros hasta su lugar de ubicación. En ella, Sebastián tiene una espada tizona, que es la que se les da a las personas que reciben el título de adelantados. Adelantados son aquellos que enaltecen al país estando fuera de él. Además, un dato curioso es que su cara no coincide con la de Belalcazar, porque el artista no lo conocía; en este caso él decidió utilizar la de Sócrates, por quien mostraba mucho agrado. Se encuentra señalando al mar que fue el lugar por el cual llegaron a la ciudad.

Estatua de Sebastian de Belalcazar en el mirador de Cali_thumb

En 1971, con motivo de los sextos juegos panamericanos y del Caribe, se adecuaron los espacios públicos y turísticos de la ciudad. También hicieron la plazoleta y los espacios complementarios que se encuentran en la actualidad en el mirador. Y a pesar de sus cambios, sigue siendo ella, Cali, la ciudad de Belalcazar.

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Ciudades transformadas en torno al agua

Ría de Bilbao, vista desde el puente Calatrava

A esta altura ya deben saber que el mes pasado participé en un curso de verano de la UIMP, en la ciudad de Santander. En este momento, quiero hablarles sobre uno de los temas, porque estuvo muy interesante y me ayudó a conocer la manera como se han estado planificando las ciudades que están cerca del mar o de una fuente de agua, como ría o río. Las transformaciones y avances de las ciudades son sorprendentes. En este momento, hay muchas que continúan en esta línea y están siguiendo el ejemplo de las primeras, aunque sin dejar de vivir su propio proceso.

La transformación física de la ciudad

Este fue el tema del primer día, donde estuvieron invitadas las ciudades de Bilbao, Avilés y Santander. Cada una fue hablando sobre las motivaciones, factores y experiencias que tuvieron, cómo lograron los resultados esperados, y los diferentes proyectos puestos en marcha. Además, la repercusión directa que tuvo sobre sus ciudades, la inclusión de arquitectos de prestigio en el diseño de sus edificios.

Bilbao

Para mí, la más impresionante fue la experiencia de Bilbao, mucho más, al conocer que el principal motor de su transformación fue la búsqueda de empleo para sus habitantes. Tuve que ir a conocerla personalmente, después de la gran cantidad de imágenes e información que se nos proporcionó en la exposición; por suerte está solo a una hora y media de Santander y el curso terminaba al medio día, con lo cual tuve algunas horas para visitarla. Necesitaré de un post o varios, para hablarles sobre ella.

Intervención en la ría de Bilbao

Avilés

En el caso de Avilés, tercera ciudad de Asturias, es conmovedora la historia ligada al proyecto del centro Niemeyer. La fundación príncipe de Asturias, por motivo de su 25° aniversario, en 2005, pidió a cada uno de sus ganadores, un regalo. Niemeyer, que había recibido el premio en 1989, les respondió: “yo soy arquitecto, yo les regalo un diseño”. No sabían muy bien donde ubicarlo y ya que coincidía con la transformación de Avilés, fue asignado a esa ciudad; para cuando comenzó a construirse, el arquitecto ya contaba con 100 años de edad. Junto con él, se empezó a desarrollar “la isla de la innovación” y se ha fomentado la cohesión social, con empleos sostenibles y participación ciudadana.

Alcaldesa de Avilés en la presentación de la ciudad.

Santander

La intervención de Santander, estuvo muy directamente ligada al puerto y al diálogo que debe existir entre este y la ciudad. Se está trabajando en algunas inversiones estratégicas y próximamente se abrirá un concurso internacional de ideas, para elaborar el plan especial para la intervención de la zona. Además, el centro botín, de Renzo Piano, dará una nueva cara a la ciudad cuando sea inaugurado el próximo verano.

Puerto de Santander

El caso de Medellín

Este no fue un tema del curso, pero inevitablemente, después de toda esta información, me quedé pensando en mi ciudad, Medellín, que como en todas las ciudades ejemplo, se ha dispuesto el tráfico al costado del río, volviéndolo un divisor de la ciudad y no un conector o propiciador de encuentros, como debería serlo.

Alegremente, en este momento, Medellín se encuentra en una situación similar a la de las ciudades estudiadas. La semana pasada se estuvieron exponiendo las propuestas participantes en el concurso de diseño urbanístico, paisajístico y arquitectónico del parque del rio Medellín y se eligieron las siete que continuarán a la segunda fase.

Confío en que se pretenda unir sus laderas y aprovechar las áreas libres a su costado, permitiendo retomar su entorno para los habitantes y la vida del afluente. Ha sido un concurso público internacional, donde han participado 57 proponentes de diversos países y principalmente de Colombia. No sería de extrañar que entre los participantes españoles, hayan estado algunos de los expositores del curso.

Rio Medellín, zona norte

Ahora, solo nos queda esperar, para ver cómo nos va en esta nueva etapa, si ponemos o no en práctica toda la experiencia que ya han conseguido otras, para que la nuestra pueda ser también una ciudad transformada en torno al agua.

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¿Y quién es aquel que me habita?

Vista de Medellín desde la comuna 6

Vista de Medellín desde la comuna 6

Estando lejos, hay muchas cosas que se extrañan, por eso me puse a pensar en algunos lugares que hacían parte de mi vida cotidiana y en los cuales viví muchos momentos diferentes y este no podía ser la excepción. Así recordé este fragmento; escrito en mis años de universidad, sobre uno de esos espacios que solía frecuentar en mi ciudad, pero que al mismo tiempo puede ser cualquiera, en cualquier ciudad, en cualquier lugar…

Desde hace muchos años he estado aquí presente, sentado o tal vez parado, o tal vez esperando; he visto transitar tanta gente… algunos me sonríen al pasar, otros simplemente van, y el verlos me llena de vida cada día.

He sentido, con el pasar del tiempo, cuántas cosas han permanecido y cuántas otras se han ido. Y son tantas las personas que vienen por acá… algunos me visitan, otros transitan, otros pertenecen a aquí y habitan cada día. Estoy lleno de mezclas, colores, sabores; que se revuelven o se esfuman, imperceptibles para unos, la vida de otros.

Y a pesar de todo lo que puede pasar, mi corazón sigue latiendo y palpita con cada paso, con cada sonrisa, con cada vida que cruza por acá y que palpita como yo, y me ayuda a seguir estando vigente; le pertenezco a todos y desde que nací se apropiaron de mí; y aunque para algunos no sea nada, para otros soy mucho.

Siempre voy a estar presente, no importa cuantos se vayan, o cuantos no vuelvan, porque yo estaré acá; sentado o esperando, como desde siempre lo he hecho.

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