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La virgen del Pilar

Altar de la virgen del Pilar. Zaragoza

Con motivo de la celebración del día de la virgen del Pilar, este fin de semana, pensé que era la mejor ocasión para empezar a hablarles de mi viaje a Zaragoza, donde me encontré con esta preciosa virgen, de la que aunque ya había escuchado hablar, no tenía ninguna idea de que estaba en esta ciudad. La virgen del Pilar tiene mucha importancia, tanto para los españoles y su historia, como para los colombianos y latinoamericanos en general. Por eso considero que fue un enorme regalo, haber podido estar conociendo su basílica y visitando su capilla, para pedirle, como los demás visitantes, por la paz del mundo.

Historia

La historia de la virgen es única, ya que no es considerada, como las demás, una aparición, si no que María fue a este lugar en presencia propia, en el año 40; tiempo en que aun vivía en Jerusalén. La razón para que llegara hasta allí, fue el apóstol Santiago, que había tenido tiempos difíciles y ella quería consolarlo y alentarlo. De esta manera, la virgen llegó a Zaragoza y dejó un pilar, dando lugar a la advocación con la cual se venera en esta ciudad y en el mundo entero.

Basíllica de nuestra señora del Pilar

En el mismo lugar en el que la virgen dejó instalado el pilar, se levantó el templo de santa María, en estilo gótico. A partir del año 1681 se empezó a construir el actual, sustituyendo a aquel primero, de acuerdo a los diseños de los arquitectos Felipe Sánchez, Francisco de Herrera y ventura Rodriguez. Este último diseñó también la santa capilla en 1765. Las cúpulas se encuentran decoradas con pinturas de Goya, Velásquez, González y algunos otros importantes pintores de la época.

Cupulas de la basilica de nuestra señora del pilar

Museo

En el interior del museo se encuentran notables piezas de orfebrería aragonesa del siglo XVII y XVIII, alhajas y joyas donadas a la virgen por parte del piadoso pueblo español y los mantos con que se viste en los diferentes días del año.

Capillas

El templo cuenta con un gran número de capillas, como la de san Antonio y santa Ana, que la circundan en su totalidad. En la parte trasera se encuentra el coro mayor, conformado por la sillería de madera de roble, el órgano y la reja.

Capilla de santa Ana    Coro de la basilica del pilar

Ataques

En una ocasión, la iglesia sufrió ataques que buscaban destruirla en su totalidad. Con ellos, recibió tres bombas, que milagrosamente no explotaron, quedando completamente ilesa. En la actualidad, se pueden observar dos de ellas, en una de las columnas aledañas a la capilla de la virgen.

Bombas con que intentaron destruir el templo del pilar

Arquitectura

La arquitectura del templo está compuesta por columnas robustas, arcos de medio punto y tres naves. En la central se encuentra el altar mayor, donde se realizan las celebraciones, y detrás de él, el sitio de adoración del pilar y la capilla sagrada, con la imagen de nuestra señora. Es allí donde todos van a pedirle y a adorar a la virgen del Pilar.

 interior de la catedral de Zaragoza   Catedral de nuestra señora del pilar. Zaragoza

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Descubriendo a Santander

Empezaré a hablar de este viaje desde el principio y lo primero será aclarar lo que también estuvo siempre en mi cabeza, hasta este día, al escuchar esta palabra. No se trata del departamento de Santander, de mi hermosa Colombia, sino de una ciudad española, capital de la comunidad autónoma de Cantabria; donde curiosamente, para mi, se le dice a sus habitantes santanderinos y no santandereanos, como lo hacemos nosotros. Y tenemos en común el océano atlántico.

Lo segundo, es cómo llegar hasta Santander desde Barcelona. La mejor opción que encontré fue un vuelo de Ryanair, que va directo desde el Prat, y tiene una duración de una hora; además, se vuela todo el tiempo sobre España, por lo que resulta entretenido.

España desde el aire. En vuelo Barcelona-Santander

Al llegar, había justo al frente de la salida un punto de información; yo quería un plano de la ciudad y preguntar cómo llegar a la misma; solo tenía la información de googlemaps y en ese momento entendí que no era correcta, la estación más cercana del tren, se encuentra a un kilómetro, por lo que no es opción. Desde el aeropuerto de Santander sale, cada media hora (en punto y a y media), un autobús que conecta con la estación de buses de la ciudad, en 10 minutos y con un costo de 2,20 euros. Recibí también un plano general, con toda la información de interés para conocer Santander y visitar sus principales lugares.

Bus del aeropuerto de Santander, España

Como había ido a la ciudad para realizar el curso de verano de la UIMP, con la beca que me había ganado en Ágora, me dirigí al hotel asignado, caminando por la calle castilla; estaba muy cerca de allí. Fui muy bien recibida y me sorprendió que el señor me entregara mi carné para ir a cenar esa misma noche, porque me habían dicho que lo recibiría al día siguiente, al entregar los documentos de la matrícula. Desde allí, se empieza a apreciar la calidad y buena preparación de los mismos. Subí al cuarto, me encontré con la chica que lo compartiría, y decidimos salir muy pronto para conocer el centro y después irnos al palacio.

Empezamos a caminar por la zona, los edificios antiguos y su historia, nos fueron atrayendo. El banco de España, el edificio de correos, la catedral y su capilla baja; incluso la estatua del hombre que dio nombre a la ciudad, Santander; al entrar a la plaza porticada.

Banco de España en Santander     Edificio de correos. Santander, España

Iglesia del cristo, catedral de SantanderEstatua de Santander, en plaza porticada

Después, nos dirigimos hacia el mercado del este, donde se encuentra otro punto de información de la ciudad. Entramos para preguntar sobre el transporte urbano, ya que lo utilizaríamos mucho. El costo por trayecto es de 1,30 euros, pero comprando -por 1,00 euro- la tarjeta TUS transporte urbano de Santander, se paga menos de la mitad; así, que esa era la mejor opción para viajar en los siguientes días. Fuimos a un kiosco a comprarla, lo mínimo que puede recargarse es 6,00 euros y puede compartirse si se quiere; además, cuando se devuelve, se recibe nuevamente el euro pagado por ella. No hay disculpa para no hacerse con la tarjeta y ahorrar en los viajes.

Continuamos con el recorrido, esta vez hacia el puerto, encontrándonos con el emblemático edificio del banco Santander; antes de llegar al paseo de Pereda, con sus famosos jardines. En ese momento, decidimos descansar un poco, por lo que tomamos un bus hacia la magdalena; desde ese punto, casi todos pasan por allá.

Edificio principal del banco Santander

Al llegar a la parada del autobús, se debe caminar un par de cuadras hasta la entrada general de la península de la Magdalena. Después, dependiendo del camino elegido, pueden ser otros 10 o 15 minutos hasta la entrada del palacio. Nosotras elegimos el camino de la izquierda, es el más bonito y el más largo; de ahí en adelante, usamos siempre el de la derecha, para subir pronto.

Llegamos directamente al comedor y allí nos quedamos recargando energía hasta que casi habían cerrado. Para cuando habíamos acabado con todo, ya había oscurecido.

Vista nocturna de la entrada al palacio de la Magdalena

Salimos pronto de allí, para terminar de dar la vuelta a la bahía y llegar al sardinero. Pero solo un ratito, porque aunque la noche apenas comenzaba y se estaba celebrando la semana grande de Santander; nosotras debíamos madrugar para el inicio de nuestros cursos.

Al final, se nos alargó un poco, pero eso se los mostraré después; aun queda mucho por contar sobre este gran viaje: los cursos, el puerto, las fiestas y otros más; para poder decir, sin ninguna duda, estamos descubriendo a Santander.

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Mi experiencia como becaria en los cursos de verano de la UIMP

Angela en los cursos de verano de la UIMP en Santander

Todo inició con un correo de Ágora, donde me dijeron sobre la disponibilidad de becas para hacer un curso de verano en la Universidad Internacional Menéndez Pelayo, en Santander. Me pareció una ocasión perfecta para aprender y conocer la ciudad, en la semana que tendría libre, después de la defensa de mi trabajo final. Así que me inscribí para ganar la beca completa, del banco Santander y realizar el curso de Planeación estratégica de ciudades. Días después me llegó el comunicado de que había conseguido unas de las 30 que entregaron y que esta se gestionaría a través de la universidad.

Posteriormente, recibí un correo con la información del hospedaje que se me había asignado, era el hotel Piñamar; muy cerca del centro y del puerto. Las demás dudas me fueron despejadas en una llamada recibida desde el departamento de residencias de la UIMP. Podía llegar el día anterior al inicio del curso y recibiría un carnet, con el cual tendría todas las comidas en la sede de los cursos: el palacio de la Magdalena.

Hotel Piñamar, SantanderPrimer plato, bufet. En Palacio de la Magdalena

Y todo funcionó perfectamente, al llegar al hotel recibí el carnet o acreditación y la información relacionada con los horarios, el transporte y los demás compañeros. Hasta ese momento, no sabía que compartiría la habitación con otra chica y fue muy bueno así, ya que pudimos estar juntas y compartir las expectativas y demás.

Cada día, el bus paraba cerca del hotel e iba pasando por las demás residencias, llegábamos con el tiempo suficiente para desayunar y reposar; antes de iniciar. Mi curso estuvo maravilloso, con el alcalde de Santander en la inauguración y la clausura. Aprendimos de diferentes personalidades relacionadas con la transformación, renovación urbana y planificación de las ciudades; sus procesos, ideas, resultados y proyectos.

Fueron solo tres días, pero muy intensos e interesantes; pasados por la semana grande de Santander, con alegría por las nuevas amistades encontradas y hasta con la posibilidad de conocer a una gran científica española: Margarita Salas. Así, fue mi experiencia como becaria en los cursos de verano de la UIMP.

Angela con Margarita Salas en los cursos de verano de la UIMP

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