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Un proyecto lleno de amor

Voluntarios entregas de cajas del amor

No quisiera dejar terminar el año sin hablarles de un proyecto navideño muy conmovedor. Se trata de la caja del amor, un regalo de familia a familia. Ya saben que me gusta participar en algunos proyectos sociales, que en otras ocasiones les he mostrado. En este caso concreto, había participado en años anteriores, hacía ya varios que no asistía, así que decidí hacerlo una vez más, este año.

Explicación del proyecto

La caja del amor, es una campaña navideña de la fundación Solidaridad en Marcha, donde una familia generosa, llena una caja con los artículos que desee, entre mercado y regalos. Gracias a los censos realizados previamente, cada familia puede conocer los nombres y la edad de cada uno de los integrantes de la familia que recibirá su regalo. Esto lo hace mucho más personal y permite que se le escriba a los miembros, conociendo de antemano quién recibirá la caja que se llene.

Breve historia

El proyecto nació hace doce años, en Medellín, y se ha ido expandiendo poco a poco por varios lugares de Colombia; a la vez que crecen la cantidad de cajas entregadas, que para este año ascendió a 11.000. Es hermoso ver cómo cada año más familias se unen a esta linda campaña, para llevar la alegría navideña a cada vez más personas.

Entregando las cajas del amor

El lugar en el cual me correspondió ayudar con la entrega, fue en un jardín infantil del sector de Carpinelo. Un poco más arriba de la estación del metrocable de Santo Domingo. En este día, entregamos la caja del amor a 140 familias, de los niños que estudian allí.

Cajas listas para la entrega    Familias beneficiarias de la caja del amor    Verificacion de beneficiarios

Una caja del amor decorada    Caja del amor forrada en papel de regalo

Entrega caja del amor    Caja del amor con bicicleta    No hay límite de edad para ayudar

Ojalá que el número de familias felices pueda seguir creciendo, gracias a que muchas otras personas se unan a este proyecto lleno de amor.

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El festival de carros de rodillos

Tractomula en rodillos

Los carros de rodillos han estado presentes durante muchos años en la tradición del pueblo antioqueño. En diversos lugares se realizan desfiles y actividades relacionadas, donde priman la creatividad y la diversión. La capital, Medellín, no podría ser la excepción. Por eso, este año, acaba de realizar por vigesimoquinta vez, el festival de carros de rodillos y deportes de adrenalina, por medio de su Instituto de Deportes y Recreación, INDER.

Historia

Hace más de 20 años, se aprobó en el concejo de Medellín, por medio de acuerdo municipal, la creación de la carrera de carros de rodillos, como una actividad de la feria de las flores, que son las fiestas de la ciudad. Así se estuvo realizando durante varios años. La idea era que todos los participantes salieran al mismo tiempo desde Santa Elena, ganaba quien primero llegara a la parte de abajo, al sector Loyola, de Buenos Aires. Esto generaba demasiados accidentes, por la topografía, la velocidad y la morfología de la vía.

Con los años, la carrera fue creciendo. Era cada vez mayor el número de inscritos. Y teniendo en cuenta que estaba inmersa, junto con muchas otras actividades, dentro de una feria tan grande, logísticamente se fue haciendo inviable.

Por esto, a partir del año 2004 fue cambiado su nombre a festival de carros de rodillos y deportes de adrenalina y fue independizado de la feria. Así, el método para determinar el ganador también cambió, disminuyendo significativamente los accidentes e incentivando mucho más otros aspectos, como la convivencia; que a la larga, son los más importantes.

Mascota del mundial 2014 sobre carro de rodillos  DSC_1310  Era gol de Yepes  P1110738

Participantes

El número de participantes sigue creciendo año tras año. Y es que pueden participar completamente gratis, las personas mayores de 16 años, que lo deseen, cuidando siempre su propia seguridad. Se reúnen por grupos, por aficiones, por familias, por barrios, e incluso algunos carros son empresariales. La cantidad de pasajeros puede ser desde uno, hasta 12, con máximo tres de pie.

Desde semanas antes empiezan con la construcción de los carros de rodillos y con la preparación de la ropa que usarán ese día, buscando algo que los diferencie o que los ayude a expresar lo que quieren decir por medio de este festival. Hay muchos que vienen participando hace varios años, sin falta.

En el 2014, se inscribieron más de 3600 personas y corrieron más de 980 carros de rodillos, de todos los tamaños, y temáticas.

Carro de rodillos de la fuerza aérea  Barco pirata en festival de rodillos  Carro de bomberos en rodillos

Premiación

Al dejar de ser una carrera de velocidad, la metodología para premiar al mejor carro de rodillos dentro del festival, cambió significativamente. Ahora se tienen en cuenta la cantidad de participantes, la uniformidad en su vestimenta, los materiales utilizados, entre otros. Muy seguramente, el concepto, la idea a expresar y la temática tienen también mucho peso. En todo caso, la creatividad será siempre la ganadora.

El carro ganador de este año fue elaborado totalmente con materiales reciclados y estaba compuesto por 10 integrantes, todos uniformados, que representaban al ejército nacional.

El tranvia de ayacucho en carro de rodillos   Carro de animales.  Ganador del XXV festival de carros de rodillos.

Fue una fiesta completa, tanto para los participantes, como para los espectadores, a quienes la lluvia no les impidió salir a ver y disfrutar todo lo que habían preparado este año, para el festival de carros de rodillos.

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Los alumbrados de mi ciudad

feliz año

Parece estar un poco tarde para hablar de la navidad, las tradiciones, las luces y celebraciones. Y es que se me ha ido tan rápido el tiempo, que ni siquiera pude escribir sobre estos temas, de los cuales quería contarles. De todas maneras les hablaré de los alumbrados de Medellín y de su decoración navideña, que se hace todo los años con una temática diferente. Precisamente, la de este año, tiene que ver con las tradiciones colombianas en torno a estos días y ejemplifica, perfectamente, las viviendas de la ciudad, en ciertas zonas de la misma. Estuvieron encendidos hasta la madrugada de ayer, pero volverán a estarlo a finales del mes, en el marco de Colombia moda.

La salida a ver los alumbrados tiene unos lugares concretos para visitar, siendo el más importante el paseo peatonal del rio Medellín. Incluye también otros municipios aledaños, que hacen parte del área metropolitana, como Envigado, Sabaneta e Itagüí.

El comienzo: La playa

Cada quien organiza su recorrido como quiere, aunque lo más común es iniciarlo en la avenida la playa, en el centro de la ciudad. La temática de este año, en el tramo desde la avenida oriental, hasta el teatro Pablo Tobón Uribe, fue los elementos representativos de los pueblos y la cultura antioqueña, región de la cual Medellín es su capital; tales como: la iglesia en el parque principal; la tienda donde se consiguen productos al por menor, cerca de casa; Los balcones coloniales de los cascos históricos, las actividades que han marcado el desarrollo de los municipios, como la arriería; entre otros.

 Iglesia o catedral de pueblo    La tienda

Balcones coloniales    Banda marcial

Finca cafetera    Antioquia, con sus mulas de arrieria    Angela en los alumbrados de la playa

El paseo peatonal del rio Medellín

El paseo peatonal del rio se fue consolidando como tal desde hace varios años y hace parte desde algunos más de la tradición navideña. Inician en el puente de Guayaquil, al lado del cual se construyeron unas fuentes y chorros de agua, que en este caso, están haciendo juego con las luces. Después de ahí, se va recorriendo en dirección norte, hasta llegar a San Juan. Se pasa por diferentes colores y temáticas, con estaciones ubicadas debajo de unas estructuras de lona tensada, que van haciendo secuencia a una historia; con diversos personajes recreándola.

Puente de Guayaquil   Luces y agua en el puente de Guayaquil

Alumbrado navideño rio Medellín    Alumbrado navideño rio Medellín. Casas

Alumbrado sobre el rio Medellín    Catedral

Jesús, María Y José en alumbrado navideño Medellín    Niños prendiendo velitas    Guitarrista

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Lo que más me gusta es que dentro de tantas luces y figuras, todas tienen estrecha relación entre sí y enmarcan con fuerza la temática central, que en este año son las tradiciones. Por lo tanto, mientras uno se deleita, va entendiendo y recordando elementos de su propia cultura y va viviéndolos paso a paso. Por eso, son mucho más que luces, los alumbrados de mi ciudad.

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La estrella número 13

Escudo del atletico nacional

El Atlético Nacional es el campeón del torneo (profesional colombiano) clausura 2013 y con esto ha conseguido su estrella número 13. Después de un partido que terminó en empate la semana pasada, se volvió a enfrentar ayer, en la tarde, al deportivo Cali; venciéndolo de local, en el estadio Atanasio Girardot, de Medellín. Y las razones que me llevan a escribir sobre esto son varias, así que mejor las enumero:

1. Si me preguntan de cuál equipo soy hincha, mi respuesta es: del nacional.

2. Me gusta hablar de la actualidad y más cuando tiene o tuvo alguna relación conmigo. Cuando ella se mezcla con la vida de la ciudad y su cultura o tradiciones.

3. Las calles solo estaban llenas de verde, con hinchas por todos lados, que celebraron hasta el amanecer. El ambiente que se vivió ayer y se sigue viviendo ahora, es totalmente fútbol.

4. El director técnico Juan Carlos Osorio es el mejor y está feliz con un nuevo logro con este equipo. Después de un año 2012 que no estuvo muy bueno para nacional, él llegó y empezaron a ganar todo. Esta es la tercera celebración del año 2013.

Hinchas del atlético nacional

Y entrando un poco más en materia, me gustaría mostrarles como viven, en diferentes lugares, los hinchas del verde, toda esta pasión y alegría por su equipo. Las primeras fotos las tomé en Medellín y las demás en El Retiro, Antioquia; donde ya el bus, lleno de verdolagas, se disponía a salir para el estadio, para todos acompañar a su equipo del alma y ser testigos de la final. Describir la euforia y la pasión de estos aficionados no es fácil y como en todo, los hay de todos los tipos. Creo que no hay un equipo más querido que este en toda Colombia.

Hinchas del nacional en la carrera 70    Hinchas del nacional por las calles

Ventas de productos del nacional    Bus saliendo de El Retiro para Medellin, con los hinchas del nacional, para la final en el estadio

Hinchas del atletico nacional en El Retiro    Hinchas del verde listos para irse al estadio

Junta directiva del nacional

Además, hace poco estuve con la junta directiva del equipo y me guardé las fotos para este día de celebración. Allí estaban, entre otros, su presidente Juan Carlos de la Cuesta, su director deportivo Víctor Marulanda y su director técnico Juan Carlos Osorio.

El mejor premio al gran esfuerzo de equipo y técnico es haber conseguido el 15 de diciembre de 2013, la estrella número 13. ¡Felicitaciones para todos!

Angela con la junta directiva del nacional    Angela con el presidente del nacional, Juan Carlos de la Cuesta

Angela con el director tecnico del nacional, Juan Carlos Osorio

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La alpujarra

Escultura del maestro Rodrigo Arenas Betancourt en la alpujarra. Medellín

Para quienes viven en Medellín, no hay un lugar más conocido que este. El centro administrativo municipal la alpujarra. Y es que allí están concentrados diversos entes públicos: alcaldía, gobernación, juzgados, dirección de impuestos, edificio del concejo, entre otros. Cada día se ha ido ampliando el término y se dice estar en la alpujarra, cuando se está en sus alrededores, incluyendo los pasajes comerciales cercanos y los edificios Carré y Vásquez. Pensé en hablar sobre estos lugares, cuando volví a estar allí, después de mucho tiempo y volví a encontrarme con aquello mismo que dejé.

Negocios y trámites en la alpujarra

Se podría decir que la alpujarra es un centro de negocios, la oficina de muchos. Es normal ver toda clase de encuentros, siendo casi inevitable toparse con alguien conocido cuando se está por allá; esos serían los encuentros casuales. Pero lo más comunes serán siempre los comerciales, muy bien concertados con anterioridad. Por supuesto allí también se realizan todas las diligencias concernientes a las entidades públicas, como planeación municipal, catastro, expedición de pasaportes, impuestos y demás.

Una mañana en la alpujarra

Una mañana cualquiera, en la que tenía una importante reunión que fue aplazada algunas horas, sin que me diera por enterada oportunamente, tuve el tiempo suficiente para recorrer toda la zona; re-conocí algunos elementos de la plaza central, como sus esculturas cotidianas; participé de una de las celebraciones de la semana de la convivencia Medellín 2013 y hasta me encontré, sorpresivamente, con un par de amigos. Las que parecían ser tres largas horas, se me fueron volando, con tanto que hacer.

Escultura de Chacera, vendedora ambulante, en la alpujarra. Medellin

Mientras estuve allí, por aquella plaza desfilaron la banda marcial dejando huella, de Barbosa, Antioquia; compuesta por personas mayores; y las cebras, que hacen parte de un programa de educación vial y promueven el uso de las mismas. Ellas se tomaron el escenario, bailando con mucho ritmo y sabor y después del show repartieron cebras para colorear, con sus respectivos colores incluidos. Además, estaba ubicada en el mismo lugar, una carpa con toda la información sobre la semana, desde la cual se fueron coordinando estas actividades y las demás.

Escenario y carpa informativa de la semana de la convivencia, Medellín 2013    Carpa de la semana de la convivencia en Medellin

Banda marcial, adultos mayores de Barbosa. Antioquia    Las cebras preparandose para iniciar su desfile en la alpujarra

 Las cebras en el escenario, educando sobre su uso y el comportamiento en las vias de Medellin    Las cebras de la educacion vial en la alpujarra

Y así es este lugar, lleno de sorpresas, actividades y encuentros; mucho más que un centro administrativo municipal, es el centro del centro, el alma de los habitantes de la ciudad; un sitio especial, querido, representativo y único. Cuando vengas a Medellín, no olvides pasearte un rato por este lugar, el inseparable de su vida cotidiana: la alpujarra.

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El edificio Vásquez, la preservación del patrimonio

Edificio Vásquez. Medellin. Colombia

El edificio Vásquez es un edificio histórico de la ciudad de Medellín y una muestra de lo que es la preservación del patrimonio, ya que es uno de los pocos que han sido salvados y restaurados, en medio de muchos otros que han perecido con el pasar de los años. Por esta razón y porque de alguna manera le he tenido un cariño especial, he decidido contarles algo de lo que aprendí sobre él en el momento más crucial de su existencia.

El proyecto del edificio Vásquez

El edificio Vásquez, diseñado por el señor Carlos Carré en el año de 1895, nació para funcionar como hotel de lujo, aprovechando su cercanía a la estación del ferrocarril. Eran muchas las personas que llegaban a Medellín, tanto de paso, como para adquirir mercancías, por lo tanto, ofrecer una opción de alojamiento tan cercana a su sitio de arribo, parecía ser una estupenda idea, que seguro daría muy buenos resultados desde el corto plazo. De esta manera, se inició la construcción de un edificio que albergara cuatro grandes apartamentos, para hospedar a las familias más pudientes de la región y el país, cuando requirieran visitar la capital antioqueña.

Al hacer la apertura al público, rápidamente, se tuvo una respuesta muy contraria a la esperada. Los resultados no fueron los pensados y el proyecto no tuvo una buena acogida. Por sus altos precios, solo podía ser pagado por la clase social alta y quienes requerían el hospedaje eran las personas del común, que esperaban poder pernoctar de manera económica y madrugar al día siguiente a hacer sus compras y negocios.

Cambios en la historia del edificio Vásquez

En un momento de su historia, se decidió dividir los enormes apartamentos, en diversas habitaciones. De esta manera, podrían volverse asequibles y se llegaría a darles un verdadero uso, después del fracaso del proyecto original.

Años después terminó en manos de los habitantes de la calle. Al interior se alquilaban espacios para pasar la noche por $1000, que era el equivalente al costo de un viaje en bus. El alquiler no se refería, necesariamente, a una habitación; era algo más parecido a un “cambuche”. Se producían, al interior, constantes peleas e incluso muertes; todo fuera del control de las autoridades. Y al exterior, todo tipo de ofertas, en improvisados negocios. Nadie tenía idea de lo que se vivía adentro.

Desalojo del edificio Vásquez

Por estas situaciones y en pro del patrimonio, se decide recuperar este espacio y el control sobre el mismo, restaurarlo y darle un nuevo uso, para devolverlo al ciudad; por esto, se inicia el desalojo en su totalidad. Todos los locales que se encontraban en su parte exterior, fueron sellados con muros de ladrillo y el interior vaciado y muy bien cerrado en su entrada principal, la que daba a la calle Carabobo.

La visita a este edificio, recién desalojado, será inolvidable para mí. Su deplorable estado y su olor eran impresionantes, tanto que hasta hoy, 10 años después, puedo recorrer con mi mente cada uno de sus rincones. Aun en medio de todo ello, su belleza, especialmente en la cubierta, encontraba la manera de hacerse notar y decirnos: vale la pena salvar el edificio.

Cubierta e interior del edificio Vásquez en Medellin

Con toda seguridad, el señor Vásquez tuvo que haber estado revolcándose en su tumba, al pensar en el estado en que se encontraba su edificio antes de la restauración. Con el pasar de los años se había convertido en todo lo contrario a lo que él había pensado cuando lo proyectó.

Restauración del edificio Vásquez

Al poco tiempo se inicia el proceso de restauración, con muchas dificultades, ligadas al avanzado estado de deterioro, a la gran cantidad de cambios que había sufrido y a la idea de ser lo más respetuosos posible con el edificio y sus diseños originales. Esta termina en el año 2006.

Que hoy, después de esta exigente restauración, funcione allí una sede de Comfama, abierta al público, con acceso gratuito a las instalaciones y al wifi, es un logro muy importante para la ciudad y una batalla ganada en pro del edificio Vásquez y la preservación del patrimonio.

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Ciudades transformadas en torno al agua

Ría de Bilbao, vista desde el puente Calatrava

A esta altura ya deben saber que el mes pasado participé en un curso de verano de la UIMP, en la ciudad de Santander. En este momento, quiero hablarles sobre uno de los temas, porque estuvo muy interesante y me ayudó a conocer la manera como se han estado planificando las ciudades que están cerca del mar o de una fuente de agua, como ría o río. Las transformaciones y avances de las ciudades son sorprendentes. En este momento, hay muchas que continúan en esta línea y están siguiendo el ejemplo de las primeras, aunque sin dejar de vivir su propio proceso.

La transformación física de la ciudad

Este fue el tema del primer día, donde estuvieron invitadas las ciudades de Bilbao, Avilés y Santander. Cada una fue hablando sobre las motivaciones, factores y experiencias que tuvieron, cómo lograron los resultados esperados, y los diferentes proyectos puestos en marcha. Además, la repercusión directa que tuvo sobre sus ciudades, la inclusión de arquitectos de prestigio en el diseño de sus edificios.

Bilbao

Para mí, la más impresionante fue la experiencia de Bilbao, mucho más, al conocer que el principal motor de su transformación fue la búsqueda de empleo para sus habitantes. Tuve que ir a conocerla personalmente, después de la gran cantidad de imágenes e información que se nos proporcionó en la exposición; por suerte está solo a una hora y media de Santander y el curso terminaba al medio día, con lo cual tuve algunas horas para visitarla. Necesitaré de un post o varios, para hablarles sobre ella.

Intervención en la ría de Bilbao

Avilés

En el caso de Avilés, tercera ciudad de Asturias, es conmovedora la historia ligada al proyecto del centro Niemeyer. La fundación príncipe de Asturias, por motivo de su 25° aniversario, en 2005, pidió a cada uno de sus ganadores, un regalo. Niemeyer, que había recibido el premio en 1989, les respondió: “yo soy arquitecto, yo les regalo un diseño”. No sabían muy bien donde ubicarlo y ya que coincidía con la transformación de Avilés, fue asignado a esa ciudad; para cuando comenzó a construirse, el arquitecto ya contaba con 100 años de edad. Junto con él, se empezó a desarrollar “la isla de la innovación” y se ha fomentado la cohesión social, con empleos sostenibles y participación ciudadana.

Alcaldesa de Avilés en la presentación de la ciudad.

Santander

La intervención de Santander, estuvo muy directamente ligada al puerto y al diálogo que debe existir entre este y la ciudad. Se está trabajando en algunas inversiones estratégicas y próximamente se abrirá un concurso internacional de ideas, para elaborar el plan especial para la intervención de la zona. Además, el centro botín, de Renzo Piano, dará una nueva cara a la ciudad cuando sea inaugurado el próximo verano.

Puerto de Santander

El caso de Medellín

Este no fue un tema del curso, pero inevitablemente, después de toda esta información, me quedé pensando en mi ciudad, Medellín, que como en todas las ciudades ejemplo, se ha dispuesto el tráfico al costado del río, volviéndolo un divisor de la ciudad y no un conector o propiciador de encuentros, como debería serlo.

Alegremente, en este momento, Medellín se encuentra en una situación similar a la de las ciudades estudiadas. La semana pasada se estuvieron exponiendo las propuestas participantes en el concurso de diseño urbanístico, paisajístico y arquitectónico del parque del rio Medellín y se eligieron las siete que continuarán a la segunda fase.

Confío en que se pretenda unir sus laderas y aprovechar las áreas libres a su costado, permitiendo retomar su entorno para los habitantes y la vida del afluente. Ha sido un concurso público internacional, donde han participado 57 proponentes de diversos países y principalmente de Colombia. No sería de extrañar que entre los participantes españoles, hayan estado algunos de los expositores del curso.

Rio Medellín, zona norte

Ahora, solo nos queda esperar, para ver cómo nos va en esta nueva etapa, si ponemos o no en práctica toda la experiencia que ya han conseguido otras, para que la nuestra pueda ser también una ciudad transformada en torno al agua.

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